Una biografía

BERND WITTE, Walter Benjamin. Una biografía, Editorial Gedisa, 2020, 256 pp. ISBN 9788417835262.

Dicen de Walter Benjamin, célebre filósofo y crítico alemán, que «siempre erró por los confines de doctrinas que se combaten, en los linderos de la historia, la sociología, la estética y la teología» (H. Bianchiotti).
Amigo de Scholem y de Brecht, acogido por Georges Bataille y Pierre Missac en París, tildado de «rabino marxista» y de «materialista mesiánico» a causa de su nuevo enfoque de la experiencia histórica, Benjamin es un autor del que todavía quedan muchos aspectos por descubrir. Hoy se multiplican los ensayos sobre su obra y las traducciones de sus escritos, pero faltaba una biografía que trazara la historia de esta vida agitada y describiera la evolución de su pensamiento, desde sus estudios sobre la tragedia y el teatro barroco hasta las cuestiones relativas a «la obra de arte en la era de su reproductibilidad técnica», la fotografía, la literatura, la arquitectura de las ciudades (los «pasajes» de París) y sobre todo el lenguaje, la mística y la filosofía de la historia.

(Tomado de la página de la editorial: http://www.gedisa.com/ficha.aspx?cod=030646)

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Romper viejos hábitos

PEPE MOLL DE ALBA, Romper viejos hábitos, Vegueta Ediciones, 2018, 40 pp. ISBN  978-84-17137-20-5.

En tiempos convulsos, cuando lo viejo aún no ha desaparecido y lo nuevo no termina de llegar, Pepe Moll de Alba nos invita a la reflexión con una mirada reveladora en la que su obra pictórica, delicada e irónica, se une a un provocador texto poético.

En su trabajo se percibe la influencia de la luz –y de sus sombras– y de los lugares en los que ha vivido: desde la claridad de su Barcelona natal y la que baña las Islas Canarias, donde pasó una infancia marcada por el contacto con la naturaleza, hasta la penumbra de Alemania, país en el que se formó como artista, y la luminosidad dorada de Italia, lugar en el que adquirió madurez como pintor. Es en ese contraste y en esa tensión por donde transita, como si de manera natural hubiera fusionado el Renacimiento toscano con la Bauhaus, conectando por medio de puentes invisibles con sus raíces atlánticas y mediterráneas.

Todo lo que crea Pepe Moll de Alba es elegante y sensual, pero es en su honestidad y su audacia donde radica su modernidad. Romper viejos hábitos consigue hacer de un manifiesto autobiográfico un tema universal que nos convida a profundizar en nosotros mismos, haciendo propio un relato que adquiere más sentido que nunca en el momento actual.

(Tomado de la página de la editorial: https://www.veguetaediciones.com/catalogo/romper-viejos-habitos/)

 

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Retorno a Atenas

Jose luis moreno pestaña, Retorno a Atenas. La democracia como principio antioligárquico, Siglo XXI, 2019, 296 pp. ISBN  978-84-323-1964-8.

¿Qué podemos aprender de la democracia griega? Esa fue la cuestión crucial que se hicieron lectores radicales como Foucault, Castoriadis o Rancière en la década de los años setenta. En un contexto de crisis, la vieja democracia ateniense se ofrecía como un marco privilegiado para pensar las posibilidades de la democracia, precisamente allí donde nació nuestra experiencia de la misma.

En la revisión y lectura que el pensamiento francés elabora del legado político de la antigua Atenas, el autor contempla la participación democrática como el único remedio contra la degeneración de los expertos en tecnócratas, de los dirigentes en elites, de la ciudadanía en sostén pasivo del secuestro de la esfera pública.

Solo desde el retorno a Atenas podremos hablar del final del siglo XX y de nuestro presente en el XXI.

(Tomado de la página de la editorial: https://www.sigloxxieditores.com/libro/retorno-a-atenas_50894/)

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Un motín literario

THIERRY LAGET, Proust, Premio Goncourt. Un motín literario, traducción de Laura Claravall, Ediciones del subsuelo, Barcelona, 2019, 253 pp. ISBN  978-84-947802-5-7.

10 de diciembre de 1919: se concede el Premio Goncourt a Marcel Proust por A la sombra de las muchachas en flor. Inmediatamente se desencadena una oleada de protestas: excombatientes, pacifistas, reaccionarios, revolucionarios… todos ellos se sienten insultados por un libro que, al resucitar el tiempo perdido, parece desdeñar el tiempo presente. Durante semanas, la prensa ataca a Proust, lo insulta, se mofa de él. Pero ¿qué es exactamente lo que le reprochan? Casi todo: es demasiado viejo (48 años), demasiado rico (los 5.000 francos le serían más útiles a un escritor necesitado), demasiado mundano (aunque vive recluido en su cama), demasiado hablador (¡una novela de más de 400 páginas!), demasiado loco.

Con cartas, documentos inéditos, artículos de prensa, Thierry Laget sigue paso a paso, y con el punto justo de ironía, cómo se gestó la concesión del Premio Goncourt a Marcel Proust y cuál fue la reacción de sus contemporáneos ante la controvertida publicación de una de las obras literarias más importantes del siglo XX.

«El relato de Thierry Laget es apasionante y admirable de principio a fin. La documentación es tan abundante y precisa que no se le escapa ni una sola línea escrita por los partidarios o los detractores de Proust.» Bernard Pivot, Le journal du dimanche

(Tomado de la página de la editorial: http://edicionesdelsubsuelo.com/catalogo/thierry-laget-proust-premio-goncourt)

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Pensamiento y guerra

JEAN GUITTON, Pensamiento y guerra, Ediciones Encuentro, 2019, 252 pp. ISBN  978-84-9055-959-8.

A mediados del siglo XX, en plena Guerra Fría, el filósofo francés Jean Guitton impartió una serie de conferencias centradas en el papel de la estrategia, su esencia y sus principios. En ellas expone un método de pensamiento sintético para comprender la guerra, guiado por el siguiente leitmotiv: «Del mismo modo que la metafísica es la forma más alta de pensamiento, a la estrategia le corresponde el mismo lugar en el dominio de la acción».

A lo largo de estos textos, reeditados recientemente con la colaboración de los profesores de la Escuela de Guerra de Francia, Guitton evidencia la estrecha vinculación entre el pensamiento estratégico y la filosofía, pues «detrás de las victorias de Alejandro siempre se encuentra Aristóteles». Incluso con los cambios de las últimas décadas, que han transformado profundamente la guerra, los principios rectores de ésta permanecen y muchas de las reflexiones que les dedica el pensador francés conservan su vigencia. Reflexiones en las que se aborda la relación entre el pensamiento y la acción en lo que tiene de más decisivo para el destino de la humanidad, tanto en el pasado siglo como en nuestro momento presente.

(Tomado de la página de la editorial: https://www.edicionesencuentro.com/libro/pensamiento-y-guerra/)

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Morir en París

Carlos tobal, Morir en París, Editorial SB, 2018, 288 pp. ISBN 9789874434098.

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Maestros de violín

Frederick H.Martens, Maestros de violín, traducción de Alba Ramírez Guijarro y Roberto Vivero, Ápeiron Ediciones, Madrid, 2018, 226 pp. ISBN  978-84-17182-76-2.

«Bien sé», dijo el Profesor Auer, «que hay una especie de teoría según la cual yo doy unos cuantos pases mágicos con el arco a modo de ilustración y —presto— ¡ahí tienes un Zimbalist o un Heifetz! Pero la verdad es que no tengo ningún método —a no ser que se le quiera llamar ‘método’ a seguir las puras líneas naturales del desarrollo basadas en principios naturales—, y entonces, claro está, no hay ningún secreto sobre mi enseñanza. El único punto realmente importante sobre el que enfatizo al enseñar es no anular nunca la individualidad de mis alumnos […] Y otro gran principio de mi enseñanza, el responsable de los resultados, es exigir todo lo posible del alumno. ¡Entonces dará algo!

»¿El dominio del violín? Para mí representa la suma total de los logros por parte de los que viven en la historia del arte. Todos aquellos que puede que hayan muerto hace mucho, pero de los que aún vive en la memoria su trabajo y sus creaciones, son los auténticos maestros del violín, y su dominio es el registro de sus logros. Cuando era niño, recuerdo que los compositores más conocidos del momento eran Marschner, Hiller, Nicolai y otros, pero la mayor parte de lo que escribieron se ha olvidado. Por otra parte, están Tartini, Nardini, Paganini, Kreutzer, Dont y Rode, y todavía viven; y lo mismo sucede con Ernst, Sarasate, Vieuxtemps y Wieniawski. Joachim (por cierto, el único gran violinista alemán que conozco, ¡y era húngaro!), aunque tuvo pocos grandes alumnos y compuso más bien poco, siempre será recordado porque, junto con David, le dio al virtuosismo en violín un impulso de nobleza e introdujo un ideal más elevado en la música para este instrumento. Son hombres como estos los que siempre serán considerados “maestros” del violín de la misma manera que el “dominio del violín” se define por lo que ellos hicieron».

Leopold Auer

(Tomado de la página web de la editorial: https://www.apeironediciones.com/libros/Maestros-del-viol%C3%ADn-Frederick-H-Martens-p104146038).

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Las leyes de extranjería

ADAN KOVACSICS, Las leyes de extranjería, Ediciones del subsuelo, Barcelona, 2019, 180 pp. ISBN  978-84-947802-4-0.

«Ahondando en la historia, pensándola muy a fondo, he llegado a la conclusión de que el extranjero era exactamente igual que nosotros, pero se distinguía de nosotros en todo por ser un extranjero. Por eso acabó como acabó.»

El libro explora a través de breves relatos y desde ángulos diversos tanto al extranjero que está entre nosotros como al que está dentro de nosotros. Porque estamos escindidos, los átomos que nos componen son afines, pero también ajenos unos a otros, como afines y ajenas son unas a otras las personas que conviven en una sociedad. Los textos -en uno de ellos, un joven se presenta, en pleno siglo XXI, montado a caballo en la plaza principal de una ciudad y allí se queda; en otro, el filósofo Wittgenstein recibe una carta del más allá- configuran un mosaico en el que acaba aflorando la sustancial extranjería del ser humano. Forasteros somos todos. Algunos lo saben; otros no. Algunos lo experimentan; otros no.

(Tomado de la página de la editorial: http://edicionesdelsubsuelo.com/catalogo/las-leyes-de-la-extranjeria)

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Interior noche

AA., John Cassavetes. Interior noche, coordinado por José Francisco Montero, Shangrila Textos Aparte, 2018, 386 pp. ISBN 978-84-947616-9-0.

Cuando John Cassavetes decide filmar una segunda versión de Shadows este ejercicio de reescritura nace del deseo —que a su juicio no había logrado con la primera versión— de alcanzar una comunión entre un cine hecho en libertad y que rompiera con las convenciones del cine de Hollywood y, por otro lado, el anhelo urgente de narrar, de establecer contacto con sus personajes y con el público. Esos dos objetivos acompañaron toda la obra de Cassavetes. Desde entonces su director se ha convertido en referencia trascendental de las siguientes generaciones del cine contemporáneo más inquieto. Pero igualmente no sería contradictorio afirmar que una trayectoria como la suya no ha tenido apenas verdaderos herederos. En los diversos capítulos de este trabajo se abordan cuestiones como la tensión presente en su obra entre escritura y el borrado de sus huellas; la construcción de unas narraciones en las que conviven tantas ficciones como personajes; el trascendental trabajo desarrollado por Cassavetes con sus intérpretes, y en el diseño de sus personajes; el diálogo mantenido entre exceso y caos, y entre individuo y grupo, así como también con una serie de géneros canónicos. Asimismo, este volumen se ocupa de perfiles de la obra cassavetiana poco atendidos —las relaciones que mantiene con Hollywood— o casi ignorados —sus trabajos como director para la televisión—. Por último, sendos capítulos se ocupan de forma particular de filmes especialmente relevantes en la evolución de su carrera, ya sea por su carácter inaugural —Shadows—, ya sea por alcanzar en ellos una suerte de madurez —Faces y Una mujer bajo la influencia. En el momento de escribir sobre Cassavetes una sospecha recorre toda la empresa: la de que nos encontremos ante uno de los cineastas que pone de manifiesto de forma más intensa la condena a que está sometido todo aquel que se acerque a la escritura sobre cine, una frustración insoslayable. En la traslación del texto cinematográfico al texto escrito, acaso —¿por qué no?— se han aportado cosas a las que solo el lenguaje escrito puede acceder, pero mucho de la experiencia original, del diálogo mudo que hemos mantenido con la película, se ha perdido irremediablemente. Este libro es también una invitación a enfrentarse a sus películas, a aquello resistente al lenguaje que le dan su inimitable personalidad. Pero también nace con la esperanza de que constituya un instrumento valioso para enriquecer, aunque sea modestamente, la experiencia del espectador del cine de Cassavetes.

(Tomado de la página web de la editorial: https://shangrilaediciones.com/producto/john-cassavetes/).

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